Volvo Sjomp, foto van Truckfan Nieuwsposter

Volvo Sjomp

1.928 foto's van @Truckfan Nieuwsposter

‘HOE DIE GOZER DOOR DE DUINEN STUURT IS ECHT HEEL BIJZONDER’
Mitchel van den Brink verbaast vriend en vijand bij debuut
WADI AD-DAWASIR - ,,Het is geweldig zoals het tot nu toe gaat.'' Mitchel van den Brink werd in Saoedi-Arabië voor de leeuwen geworpen, maar de rallyrijder uit Harskamp houdt zich prima staande. ,,Het gaat iedere dag iets beter.'' De 18-jarige debutant in het team van Mammoet Rallysport kwam dinsdag als twintigste aan de finish. ,,De eerste keer dat we voor het donker binnen waren.''
Mitchel is de snelle assistent voor Martin van den Brink. ,,We proberen zo dicht mogelijk achter het team van mijn vader te blijven. Tot nu toe kunnen we tevreden zijn. In de eerste twee etappes moesten we nog wel aan elkaar wennen en zocht ik het juiste ritme. In de etappe van dinsdag verliep het samenspel met Richard Mouw en Wilfred Schuurman perfect.''
Het trio in de Volvo maakt onderweg 'van alles' mee. ,,We hebben al veel deelnemers kunnen helpen door ze los te trekken of recht te zetten als ze vast stonden in de duinen. Wij hebben ook een keer vastgestaan en werden toen weer geholpen door een ander team.''
In de lus van 403 kilometer rond Wadi Ad-Dawasir kwam het assistentie-trio van Mammoet Rallysport nauwelijks in de problemen. ,,Richard is een uitstekende navigator. Wilfred regelt de techniek vanuit de truck. Dat ging perfect. We hebben op een smal pad nog een motorrijder kunnen helpen.''
Mitchel doelt daarmee op het uniek verhaal dat hij als jongeling uit de truck stapte om motorrijder Pascal Bouchet te helpen. De Fransman kwam met zijn KTM niet meer boven op een helling. ,,De man was kapot. Wij hebben zijn motor overeind gezet en vervolgens ben ik op de motor gestapt en heb zijn machine bovenaan het pad gezet. Wij moesten er namelijk ook door en dit was de snelste manier,'' aldus Van den Brink, die ook als motorcrosser veel ervaring heeft.

Bijltjesdag in de woestijn

In de derde etappe vonden meerdere teams hun Waterloo. Het was dinsdag bijltjesdag in de woestijn. ,,Het was een zware etappe. We hebben gezien dat autocoureur Bernhard ten Brinke op zijn kop lag met een totaal vernielde Toyota. Ook de truck van Maurik van den Heuvel lag in een gat op zijn kop. De Scania is total loss en ook hij is uit de rally. Daarnaast zagen we ook Richard de Groot met veel schade staan. Ook dat truckteam in de Iveco kon niet verder door de grote schade. Het was wel een signaal voor mij om nog voorzichtiger te zijn en bij de les te blijven. Gelukkig is dat goed gegaan,'' aldus Mitchel, die in 2019 en 2020 als navigator/monteur zijn opwachting maakte in de Dakar Rally naast zijn vader in de Renault-truck.

Monteur Wilfred Schuurman is verbaasd

Naast de debuterende rallyrijder beleeft ook co-piloot Wilfred Schuurman zijn vuurdoop in Saoedi-Arabië. De Lunteraan fungeert als monteur in de tweede truck van het rallyteam uit Harskamp. ,,Het gaat super goed. Ik ben dik tevreden. De eerste dag was wel echt heel erg wennen. Je wordt de hele dag door de cabine gerammeld en wij moesten ook nog aan elkaar wennen. Op dag twee ging het al een stuk beter en gisteren ging helemaal super,'' aldus de 39-jarige monteur uit Lunteren. ,,We raken echt op elkaar ingespeeld. Nu hopen dat we dit vast blijven houden.''

Over zijn eigen rol zegt de rally liefhebber: ,,Als monteur zorg ik voor de juiste bandenspanning en hou de temperaturen in de gaten. Daarnaast kijken we natuurlijk met Mitchel mee en geven aanwijzingen als er bijvoorbeeld een diep gat zit aan de rechterkant of gevaarlijke stenen liggen langs het pad.''
Schuurman is vol lof over de capaciteiten van Mitchel. ,,Richard heeft veel ervaring en is een goede navigator. Hij stuurt Mitchel naar de juiste route. Maar wij kunnen wel zien dat hij een goede leermeester heeft gehad,'' zo verwijst Schuurman naar de lessen van vader Martin. ,,Hoe 'die gozer' de truck door de duinen stuurt is echt heel bijzonder. Maar ook op de snelle paden gaat het steeds beter.''

Na de twintigste plaats in de derde etappe staat het team van Mammoet Rallysport 22e in het algemeen klassement. ,,We hadden echt nooit gedacht om nu al in de buurt van de top twintig te staan. Dit is echt heel gaaf,'' aldus de jonge Harskamper.
Vandaag begon de equipe van Mitchel als twintigste (startpositie is gelijk aan de klassering van de voorgaande etappe) aan de langste etappe van de Dakar Rally 2021. Naast een verbindingsroute van 476 kilometer is er een special stage van 337 kilometer. Op weg naar de hoofdstad van Saoedi-Arabië moeten de teams vandaag maar liefst 813 kilometer afleggen.

Tekst: Berry Kamphorst Foto: Arjan Schimmel

Vrachtwagenliefhebber? Help mee!

Op TruckFan komen iedere dag honderden mensen samen om met elkaar te genieten van bedrijfswagens in alle soorten in maten, of dat nu een truck, trailer, bestelwagen, pick up, bus, taxi, dumper of hijskraan is. Dat kan niet zonder jou! Of je nu actief bijdraagt door foto's, video's, topics, technische gegevens of reacties te plaatsen, of je zorgt er middels de topperknoppen voor dat de beste inhoud naar boven borrelt.. Iedereen kan helpen om dit tot de meest fantastische trucksite te maken die er is. Lid worden is heel eenvoudig! Lid worden is heel eenvoudig!